Monday, 10th December 2018
Cell Biology and Immunology

Biogenesis and function of mitochondria and its role in pathology



José M. Cuezva



Research summary:

Mitochondria play key roles in metabolism, the execution of cell death and intracellular signaling. Consistent with the prime physiological roles of mitochondria its dysfunction is involved in the genesis and progression of ageing and of a plethora of pathologies including cancer and neurodegeneration. The mitochondrial ATP synthase is a key transducer in energy conservation and in signaling, in shaping the structure of cristae and in the execution of death. Previously, we have documented that the expression of the ATP synthase is partially repressed in human carcinomas providing a “bioenergetic signature” of disease progression. More recently, we have described that its inhibitor, the ATPase Inhibitory Factor 1 (IF1), is highly overexpressed in most prevalent carcinomas and demonstrated that it plays a prominent role in metabolic reprogramming of tumor cells and during differentiation of stem cells. Moreover, the IF1-mediated inhibition of the ATP synthase triggers a ROS signal that promotes the activation of nuclear programs aimed at cell survival. We have developed transgenic mice that conditionally express IF1 in neurons, hepatocytes, intestinal epithelium or heart and demonstrated in vivo the role of IF1 in metabolic reprograming and nuclear signaling “mitohormetic” responses, including the mechanisms by which IF1 overexpression promotes a pro-oncogenic phenotype in liver (Fig. 1). Furthermore, we have succeeded in the generation of the ATPIF1 lox/lox mice for the development of IF1-KO mice in different tissues and demonstrated that the binding of IF1 to the ATP synthase, which promotes the inhibition of the enzyme in hypoxia, cell cycle and in cancer, is regulated by the activity of a mitochondrial cAMP-dependent protein kinase (Fig. 2). Hence, IF1 is a most relevant mitochondrial protein that defines the cellular phenotype. Our main objective is to deepen into the knowledge of the cellular biology of IF1 and of its implication in cancer, neuronal function and in ageing.


Fig. 1: The overexpression of human IF1 in mouse liver increased DEN-induced hepatocarcinogenesis (Taken from Oncotarget (2016) 7,490-508).



Fig. 2: Phosphorylation of IF1 inactivates its inhibitory activity by preventing its binding to the ATP synthase to regulate cellular energy metabolism (Taken from Biochim. Biophys. Acta (2016) 1857,1167-1182).




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Other activities:

  • We are Unit 713 of CIBERER, in the field of Mitochondrial Pathology of the CIBER de Enfermedades Raras, Instituto de Salud Carlos III.
  • We are the Research Group leading “Translation of Energy Metabolism” in the field of Cancer of the Instituto de Investigación Hospital 12 de Octubre (i+12).
  • We have coordinated the MITOLAB Consortium of the Comunidad de Madrid.
  • Organized de “MITOLAB Closing Meeting” of the Madrid I+D Program, 12-13/11/2015.




  • Javier García Bermúdez. 2015. "Regulación de la expresión y actividad de IF1, el inhibidor fisiológico de la H+-ATP sintasa de la mitocondria” Universidad Autónoma de Madrid. Directores: José M. Cuezva and María Sánchez-Aragó. Sobresaliente “cum laude”. Awarded “Premio Extraordinario”.
  • Fulvio Santacatterina. 2016. Metabolismo energético en patología y su traslación a la clínica”. Universidad Autónoma de Madrid. Director: José M. Cuezva. Sobresaliente “cum laude”.

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