Miércoles, 13 de Diciembre de 2017

DEPARTAMENTO DE BIOLOGÍA CELULAR E INMUNOLOGÍA

 

Perspectiva

El Departamento de Biología Celular e Inmunología (BCI) reúne 20 grupos interesados en el estudio de los mecanismos moleculares de la organización y función de las células de mamíferos. Los grupos de investigación que componen el BCI tienen en común aproximaciones experimentales, tecnologías y un interés en un conjunto limitado de procesos celulares: diferenciación, motilidad, polaridad, interacción célula-célula y transducción de señales. Las actividades de investigación del BCI se estructuran en torno a dos áreas principales de interés: el sistema inmunológico y los procesos celulares. Los grupos interesados en el sistema inmune tratan varios aspectos fundamentales, entre ellos cómo las células inmunes se diferencian a partir de precursores hematopoyéticos, cómo las células inmunitarias interactúan con los parásitos y los virus y los procesos de presentación y reconocimiento de antígenos. El encuentro con el antígeno y la resultante activación de vías de señalización intracelular también se estudia y se compara con otros sistemas celulares. Los grupos que estudian los procesos celulares se centran en la disección de los mecanismos moleculares que regulan la polarización celular, el tráfico intracelular de proteínas, la adhesión celular y la migración celular. Estos procesos se estudian en las células inmunes, en las células epiteliales y en el endotelio. Una parte importante del BCI se dedica a los linfocitos T como un sistema modelo, estudiando concretamente: el desarrollo de los linfocitos T y su perturbación durante la transformación maligna, los mecanismos de la presentación de antígenos por las moléculas del complejo principal de histocompatibilidad vinculadas a las artropatías, la presentación antigénica de las proteínas víricas y la respuesta cyotóxica, los mecanismos de adhesión de las células T y su regulación por tetraspaninas y los mecanismos de señalización de los receptores de las células T que influyen en la diferenciación de las células T efectoras pro-inflamatorias. También se investiga cómo los virus y protozoos parásitos intracelulares afectan a la inflamación y causan daño cardíaco, siendo modelos de perturbación del sistema inmunológico. Es de resaltar que la inflamación y el sistema cardiovascular también se abordan desde el lado de las células endoteliales y los mecanismos de señalización, con repercusión en la diabetes y la obesidad. Por último, el citoesqueleto, la polarización de las células epiteliales, el transporte vesicular intracelular, y la pérdida de las características epiteliales durante la transición epitelial-mesenquimal y su impacto en la fibrosis y la metástasis del cáncer se estudian de forma activa. La investigación que se lleva a cabo en el BCI tiene un valor translacional claro; estando orientada al cáncer, la inflamación y las enfermedades autoinmunes.